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L’histoire du Gunpla (1ère partie) - Les années 80 : naissance et avènement du Gunpla


S'il est une license qui fait les beaux jours de Bandai, c'est bien celle de Mobile Suit Gundam. Le Gunpla, contraction de GUNdam PLAstic model et qui désigne les maquettes Gundam, est indissociable de la saga animé et trouve ses origines dès 1980, 6 mois à peine aprés l'apparition de Mobile Suit Gundam sur les petit écrans japonais. Les deux industries, l'anime et les model kits, sont aujourd'hui indissociables.

C'est donc un voyage dans le temps que je vous propose, avec comme première étape les années 80, à la découverte des premières gammes de maquettes Gundam.



Juillet 1980 à août 1984 : gamme Mobile Suit Gundam

RX-78-2 Gundam - 1/144 - juillet 1980
RX-78-2 Gundam - 1/144 - juillet 1980
C'est durant l'été 1980 que Bandai produit ses premières maquettes Gundam, 6 mois après la diffusion de la série à la télévision japonaise. Le succès est énorme, d'immenses files d'attente, voire même des émeutes, de forment devant les magasins.

Plusieurs tailles sont proposées mais l'échelle 1/144, avec 23 Mobile Suits d'environ 12 cm, s'impose rapidement comme étant la plus populaire. Le public les préférant aux modèles au  1/100  (18 MS entre 20 et 25 cm) et au 1/60  (6 MS de plus de 30 cm). La part belle est faite aux modèles du duché de Zeon dont la plupart ne font d'ailleurs qu'une brève apparition dans la série TV. Les grandes vedettes de cette gamme sont le RX-78 Gundam et le MS-06 Zaku II dont le succès ne se démentira pas au fil des années.

Techniquement, ces maquettes sont très rudimentaires. D'un design grossier, elles sont produites dans un plastique cassant monochrome et composées de 2 ou 3 grappes. Elles nécessitent colle et peinture et possédent très peu d'articulations. Les modèles au 1/60 sont les seuls équipés de polycaps.

En plus des Mobile Suits, Bandai sort également des vaisseaux et véhicules de soutien à différentes échelles, 4 dioramas et 2 « mechanic models » au 1/72. Ces derniers, le RX-78 et le MS-06S Char's Zaku II, sont extérieurement semblables aux autres modèles. Toutefois, certaines pièces d'armure pouvaient être retirées pour laisser apparaître leur mécanique interne. Ils sont en quelque sorte les ancêtres des Master Grades et Perfect Grades actuels, dont la mécanique interne est détaillée. Enfin, 10 figurines au 1/20 des principaux protagonistes de l'histoire sortent en 1981 en édition limitée et sont rééditées en version clear (transparentes) en 1999.

MS-14S Char's Gelgoog - 1/60 - 1981
MS-14S Char's Gelgoog - 1/60 - 1981
MS Gundam 1/20
Figurines : Amuro Rei, Fraw Bow, Bright Noa, Matilda Ajan, Kai Shinden, Char Aznable, Sayla Mass, Lalah Sune, Garma Zabi, Icelina Eschonbach

MS Gundam 1/60
Mobile suits
: RX-78 Gundam, MS-06S Char's Zaku II, MS-06 Zaku II, MS-09 Dom, MS-14S Char's Gelgoog, MS-14 Gelgoog

MS Gundam 1/72
Mechanic Models
: RX-78 Gundam, MS-06S Char's Zaku II

MS Gundam 1/100
Mobile suits
: RX-78 Gundam, RX-77 Guncannon, RGM-79 GM, MS-06S Char's Zaku II, MS-06 Zaku II, MS-05 Zaku, MS-07 Gouf, MS-09 Dom, MSM-07S Char's Z'Gock, MSM-07 Z'Gock, MS-14S Char's Gelgoog, MS-14 Gelgoog, MS-15 Gyan, MSM-04 Acguy, MSM-03 Gogg, EMS-08 Agg, MSM-04N Agguguy, MSM-08 Zogok

MS Gundam 1/144
Mobile suits : RX-78 Gundam, RX-77 Guncannon, RX-75 Guntank, RGM-79 GM, RB-79 Ball, MS-06S Char's Zaku II, MS-06 Zaku II, MS-07 Gouf, MS-05 Zaku, MS-09R Rick Dom, MSM-07S Char's Z'Gock, MSM-07 Z'Gock, MS-04S Char's Gelgoog, MS-14 Gelgoog, MS-15 Gyan, MSM-04 Acguy, MSM-03 Gogg, MSM-10 Zock, EMS-08 Agg, MSM-04N Agguguy, MSM-04G Juagg, MSM-08 Zogok, MSN-02 Zeong, Weapons for Mobile Suits
Véhicules : G-Armor, Core Booster, Dodai YS, Magella Attack

White Base - 1/2400 - 1981
White Base - 1/2400 - 1981
MS Gundam 1/250
Véhicules : G Armor
Dioramas : Ramba Rall, Jaburo, Texas Colony, A Bao A Qu

MS Gundam 1/550
Mobile armors : MAN-08 Elmeth, MA-05 Bigro, MAM-05 Grabro, MAX-03 Adzam, MA-08 Big Zam, MAN-03 Braw Bro,MA-04X Zakrello
Véhicules : Meada

MS Gundam 1/1200
Vaisseaux
: White Base, Salamis, Magella, Musai, Falmel
Véhicules : Gaw

MS Gundam 1/2400
Vaisseaux
: White Base, Gwazine, Zanzibar


Février 1982 à avril 1983 : gamme Gundam Real Type

MS-06 Zaku II Real type - 1/100 - 1982
MS-06 Zaku II Real type - 1/100 - 1982

7 modèles au 1/100 de la gamme précédente sont réédités avec des planches de décalcomanies et des choix de décorations alternatives plus guerrières et plus « réalistes », d'où le nom de la gamme.

Ces modèles ont connu une réédition durant l'été 1999.

Gundam Real type 1/100 : RX-78 Gundam, RX-77Guncannon, RGM-79 GM, MS-06 Zaku II, MS-05 Zaku, MS-09 Dom, MS-14 Gelgoog



Avril 1983 à décembre 1984 : gamme Mobile Suit Variation (MSV)

FA-78-1 Gundam Full Armor type - 1/100 - 1984
FA-78-1 Gundam Full Armor type - 1/100 - 1984

Cette gamme très populaire est composée de 33 modèles, du 1/60 au 1/250. Elle a la particularité de présenter des variations de Mobile Suits de la première gamme, totalement inédits en Anime, et qui n'existèrent longtemps que sous forme de textes et d'illustrations. Certains apparaîtront par la suite dans Z Gundam voire même Gundam ZZ.

Ils sont plus détaillés que les modèles précédents grâce à une gravure en creux et des décalcomanies plus réalistes. Mais surtout, les deux Perfect Gundam, 1/144 et 1/100, qui font partis des dernières sorties de la gamme, seront les premier model kits à ces échelles à utiliser le système de polycap, jusque là réservé aux énormes modèles 1/60. Ainsi les articulations sont en caoutchouc, ce qui les rend plus résistantes à l'usure et aux cassures. Ce système est aujourd'hui le plus répandu dans les maquettes de mécha japonaises.

En marge des MSV sortent au 1/144 quatre maquettes dites « Iro Pla » (« Iro » = couleur, « pla » est l'abréviation de « plastic ») : le RX-78 Gundam, le Zaku de Char, le Zaku normal et le Gouf. La particularité de ces modèles est d'avoir plusieurs couleurs moulées sur la même grappe : ce sont les tous premiers modèles Bandai multicouleurs de l'histoire du Gunpla. 

MSN-01 Psychommu System Zaku - 1/144 - 1984
MSN-01 Psychommu System Zaku - 1/144 - 1984
MSV 1/144 : RX-78-1 Prototype Gundam, FA-78-1 Gundam Full Armor type, RX-77-4 Guncannon II, RGC-80 GM Cannon, RGM-79 GM Sniper custom, MS-06R Zaku II, MS-06R-2 Johnny Ridden's Zaku II, MS-06F Zaku II Mine Layer, MS-06K, Zakucannon, MS-06D Zaku Desert type, MS-06V Zaku Tank, MS-06M Zaku Marine type, MS-06E Zaku Recon, MS-06E-3 Zaku Flipper, MS-06Z Psychommu System Zaku Ziong test base, MSN-01 Psychommu System Zaku, MS-07H Gouf Flying, YMS-09 Prototype Dom, YMS-09 Dom Tropical test type, MS-14C Gelgoog Cannon, MS-14B Johnny Ridden's Gelgoog, PF-78-1 Perfect Gundam 

MSV 1/100 : PF-78-1 Perfect Gundam, FA-78-1 Gundam Full Armor type, MS-06R Zaku II High Mobility type, MS-06R-2 Johnny Ridden's Zaku II High Mobility type, MS-06K Zaku Cannon, YMS-09 Protoype Dom, YMS-09 Dom Tropical test type 

MSV 1/60 : FA-78-1 Gundam Full Armor type, MS-06R Zaku II High Mobility type, MS-06R-2 Johnny Ridden's Zaku II High Mobility type, MS-14C Gelgoog Cannon

MSV 1/250 : MSN-02 Perfect Zeong 


Avril 1985 à avril 1986 : gamme Mobile Suit Zeta Gundam

MSZ-006 Zeta Gundam - 1/100 - 1985
MSZ-006 Zeta Gundam - 1/100 - 1985

Parmi les 36 modèles qui composent la gamme MS Zeta Gundam, 7 sont des rééditions de la gamme MSV bénéficiant d'un nouveau packaging et de nouvelles couleurs. Avec cette nouvelle gamme, tous les modèles sont équipés de polycaps. Toutefois colle et peinture restent nécessaires. Le nombre de pièces augmente, passant de 2 à 4 grappes en moyenne. 4 modèles sont accompagnés d'une figurine.

Le modèle au 1/100 du Zeta Gundam est le premier modèle à porter la mention « full action », c'est en effet le premier model kit Gundam transformable (Zeta Gundam étant par ailleurs la série qui a introduit la transformation dans la saga Gundam). Hélas, l'esthétisme en souffre énormément. Bien que le Zeta soit le seule modèle à porter la mention « Full Action », ce sont au total 8 maquettes qui sont transformables.

RX-139 Hambrabi - 1/144 - 1985
RX-139 Hambrabi - 1/144 - 1985
Notons également que pour la toute première fois, à l'exception du Gundam Mk.II, les kits au 1/100 ont les doigts articulés à l'exception du pouce. Tous les kits au 1/100 ont également la particularité d'avoir des « jupes » articulées, alors que leurs congénères au 1/144 ont des jupes fixes qui font partie de la même pièce que le buste. 

Légende : (T) = transformable, (F) = avec figurine 

Z Gundam 1/144 : RX-178 Gundam Mk-II, FXA-05D G-Defenser (T), MSZ-006 Zeta Gundam, MSN-00100 Hyaku Shiki, RMS-099 Rick Dias, MSK-008 Dijeh, MSA-005 Methuss (T), MSA-003 Nemo, RMS-179 GM II, RMS-106 Hi-Zack, RMS-117 Galbady β, RMS-108 Marasai, ORX-05 Gaplant (T), RX-110 Gabthley, RX-139 Hambrabi (T), PMX-001 Palace Athene, Weapons set for Mobile Suits 

Z Gundam 1/100 : RX-178 Gundam Mk-II (F), MSZ-006 Zeta Gundam (T), RMS-099 Rick Dias, MSN-00100 Hyaku Shiki, RMS-106 Hi-Zack (F), RMS-117 Galbady β (F) 

Z Gundam 1/220 : RX-178 Gundam Mk-II, MSZ-006 Zeta Gundam, RMS-099 Rick Dias, MSN-00100 Hyaku Shiki, RMS-108 Marasai, NRX-044 Asshimar, RX-160 Byarlant, PMX-000 Messala (T), AMX-004 Qubeley 

Z Gundam 1/300 : MRX-009 Psycho Gundam (T), MRX-010 Psycho Gundam Mk-II (T)

Z Gundam 1/60 : MSZ-006 Zeta Gundam 

Z Gundam 1/2200 : Argama (F)


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Lundi 28 Mai 2007
Zenkuro
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