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Historique de la maquette SF et fantastique en France‏


Rédigé par Yvan West Laurence le Dimanche 10 Février 2008 à 21:26 | Lu 610268 fois | 29 commentaire(s)


Voici un petit sujet que je n’ai jamais pu publier où que ce soit, soit par manque d’intérêt, soit parce que cela a pu être jugé « indélicat » par rapport au marché vieillissant voire mort de la maquette statique. Aussi je vous soumets à vous, ici, sur ce webzine, ce loooong texte qui est mon constat sur l’historique de la maquette telle que je l’ai vécu rapport à la SF et plus spécifiquement aux robots en France. J’ai écrit cela il y a quelques années déjà et j’ai essayé de le remettre à jour mais quelques éléments m’auront sans doute échappé. Soyez gentil et tolérant, ne me le reprochez pas, mais sentez vous libre de m’indiquer ce qui vous semble faux ou sujet à conjecture.

Ce sujet est là pour vous renseigner mais aussi pour lancer un beau débat sur le forum. Profitez donc ici d’une observation complète, objective bien que personnelle sur plus de VINGT ans, puisque j’ai commencé à acheter des maquettes Robotech en 1985, et à observer ce déclin annoncé du monde de la maquette depuis une dizaine d’année.

Hop, c’est parti…


USS Enterprise with fiber optic lights - AMT/ERTL
USS Enterprise with fiber optic lights - AMT/ERTL

Ma quête de maquettes

De très mauvaises idées reçues (pléonasme) circulent à propos des maquettes. Même si la majorité des gens s'accordent à dire que c'est beaucoup de travail et que c'est fort beau pour du "fait main", "qu'il en faut de la patience pour faire ça" et qu'au final c'est "presque une oeuvre d'art" dont le montage ne peut que rester entre les mains de quelques élus très doués, il n'en reste pas moins que, contrairement à ce que l'on pense, le montage de maquette est à la portée de tous.

Il est un constat terrifiant que nous confirmons chaque année qui passe : malheureusement le marché de la maquette souffre en France d'un appauvrissement visible des points de vente bien que les marques les plus connues (Revell, Heller, Italeri) fassent de tout aussi visibles efforts pour améliorer leur packaging, avec des offres de produits complets (maquette + peinture + pinceau, parfois pince coupante, lime à ongle et même aérographe) pour appâter le client. Tout cela est lié au marché du jouet lequel a, depuis quinze ans, évolué vers une logique commercial grand public, mais surtout grande surface, qui a tué, littéralement, les petits commerces, lesquels n'avaient que très rarement des prix acceptables mais avaient au moins un large choix de produits.

Pour donner un exemple, Mattel, qui avait le label Monogram pour les maquettes (un bon nombre de moules sont allés chez Revell semble-t-il), dessert actuellement pour leurs jouets un réseau limité d'enseignes et de grandes surfaces, ces dernières représentant 60 % de leur chiffre d'affaire.

Anakin's Pod Racer - AMT/ERTL
Anakin's Pod Racer - AMT/ERTL
Ce genre de chiffre donne une idée de ce qu'est le marché du jouet actuellement : quelques enseignes (Carrefour, Auchan, Toys R us, Grande récré, Joué club), des grandes surface qui dominent ce marché et un tout petit pourcentage accordé aux magasins de jouets "traditionnels" dont le volume de vente est ridicule. Cela nous éclaire donc sur le pourcentage encore plus ridicule de maquettes qui peuvent circuler ou de la très moyenne importance que peut avoir ce domaine face aux jeux vidéo ou aux objets de marketing TV (Télétubbies, Pokémon, Digimon, Action Man, Max Steel etc.) chez les professionnels.

Cependant il est intéressant de noter le soudain regain d'intérêt pour des maquettes de SF (produits Star Wars) en 1999, qui s'est d'ailleurs soldé par un échec cuisant (notez qu'aucune maquette n'a été proposée aux USA pour l'épisode 2 en 2002, pour finalement proposer quelques nouveautés pour l'épisode 3 en 2005) et des efforts réels des distributeurs et des fabricants d'optimiser le potentiel de vente de leurs maquettes.

Tout d'abord les changements opérés ces dernières années

Voyager 3 piece set - Monogram
Voyager 3 piece set - Monogram

Des efforts louables

Ils sont de deux ordres. On a pu constater que le packaging est plus voyant, pétant... jeune quoi. Les illustrations, même si elles ne représentent toujours pas réellement le produit fini (parfois des photos de la maquette sont présentes, mais la plupart du temps il n'y a rien), donnent vraiment envie d'acheter. Ce n'est pas encore la perfection des illustrations Hasegawa et Fujimi ou actuellement Academy (marque Coréenne) ou encore Hobby Boss (marque chinoise), mais cela s'en approche.

Ensuite ces maquettes, anciennes ou nouvelles, sont proposées soit seules soit avec colle et peinture. Le maquettiste débutant a donc tout sous la main, ou encore le parent désirant acheter ce genre de produit n'a plus à se casser la tête (sérieusement, certains adultes trouvent très difficile d'acheter des pots de peinture adéquats, la simple notion de mate ou brillant les faisant tomber dans les pommes). Il manque par contre assez souvent des outils ou produits indispensables, trouvables dans les boites les plus grosses, mais pas les plus petites : pince coupante, lime, diluant pour la peinture et pour nettoyer le pinceau. Ainsi l'amateur qui ne lit pas la notice se verra-t-il souvent avec un pinceau aux poils englués dans la peinture, ou mélangeant différentes teintes de peinture, etc. De toute les façons le pinceau est souvent trop petit (allez peindre une surface telle qu'une coque de bateau ou un avion avec un pinceau taille 0 vous !).

Robotech Defender Armored Combat team - Heller
Robotech Defender Armored Combat team - Heller
Les nouveaux produits sont sur bien des points supérieurs aux vieux produits de certaines marques leader du marché en France. Le Berkhut (on notera l'importance des "produits" russes ces dernières années, sans doute due à la fin de la guerre froide : proposer des maquettes d'avions, d'hélicoptères ou de tanks russes n'est plus mal vu et il est aussi plus "facile" d'approcher ce genre d'appareil) ou le VF-22 Raptor tout deux au 1/144 chez Revell ont des détails assez fins, des pièces qui se joignent correctement, des pilotes pour le cockpit et des décalcomanies correctes. Comparés au F-14 ou au F-15 à la même échelle, réalisés presque dix ou quinze ans plus tôt (mauvais détails, pas de cockpit, pas de pilotes, très peu de décalcomanies), ils sont d'une qualité bien supérieure.

De même les maquettes Revell ou Heller ont toujours eut la sale manie de réaliser des maquettes avec des détails en plein et non pas en creux, comme cela serait logique au XXIe siècle. C'est souvent à cela qu'on reconnaît la qualité et l'époque de réalisation d'une maquette d'ailleurs : la qualité de la gravure, du plastique, la finesse des détails... Si vous voulez en être sûr cependant, vous avez toujours la possibilité de regarder sur le côté de la boîte où apparaît un copyright avec la date de réalisation. Si ce n'est pas sur la boîte, ce sera forcément sur la notice.

AT-AT - MPC
AT-AT - MPC
Avant, il était nécessaire de tout poncer et de tout regraver manuellement (en fait on pouvait s'aider des gravures en plein, quitte à dépasser d'1 mm pour passer la pointe à graver. Poncez ensuite si possible en "rond" avant de passer soit une première couche d'après, soit du compound pour lisser le tout. L'opération est plus complexe quand il s’agit de garder des détails en plein comme des boulons). Désormais, les maquettes récentes, quelle que soit l’échelle, ont des détails de folie et surtout, corrects… Même si cela peut être sujet à discussion entre deux modèles, comme le Sukhoi de Dragon/Revell et celui d’Italeri au 1/144… Les différences sont telles qu’on a du mal à croire qu’il s’agisse du même appareil…

Nous voyons donc que pour les sujets classiques le marché agonisant donne lieu à des situations déjà spéciales, mais qu’en est il des maquettes qui nous intéressent le plus, dans les thèmes SF ou Fantastique ?

Batmobile - AMT/ERTL
Batmobile - AMT/ERTL

Sujets fantastiques !

Aucune marque française ne s'est intéressée aux maquettes de SF ou de fantastique (ou tout simplement un produit dérivé de série TV ou de jeu vidéo) mis à part Heller. Cette marque, pourtant peu habituée à créer de réelles nouveautés, nous a proposé voila quelques années, trois figurines au 1/5, dont deux des Simpson (Bart et Homer) et une de Zelda (Link). Elles n'ont rien d'extraordinaire, mais elles sont extrêmement simple à réaliser et étaient trouvables soit seules soit accompagnées du matériel pour les monter (colle) et les peindre (peinture, pinceaux). Cette édition a été accompagnée par des modèles de Wallace et Gromit, de bien meilleure qualité, et tout cela dans la période qui a suivi la fusion entre Heller et Airfix, laquelle action n’a pas empêché la nouvelle entité de continuer à s’enliser (ce que regrettent les français et nous reprochent les anglais).

Dragonar-3 - Bandai
Dragonar-3 - Bandai
Il y a bien évidemment le cas particulier des marques comme Games Workshop qui proposent de bien belles figurines plastiques ou métal du Seigneur des anneaux, mais qui correspondent moins à des modèles réduits qu'à des figurines de jeux de rôle aux proportions bien particulières. Cependant vous avez là quelques belles pièces tirées du film, et dont le montage et la peinture nécessitent bel et bien des connaissances, du matériel équivalent à celui de tout maquettiste qui se respecte.

Toute les autres maquettes ont été importées par des sociétés qui regroupent souvent plusieurs marques (par exemple T2M importe à la fois Dragon et Tamiya tandis que Cocktail distribution s’occupe d’Eduard et Gunze Sangyo alias Mr Hobby mais on touche là à des maquettes aux sujets « classiques », même si Gunze a fait par exemple du Cagliostro, la France n’y a jamais eut droit par Cocktail Distribution).

Il importe pour mieux comprendre ce qui nous arrive autour des modèles réduits, de revenir un peu en arrière et d’établir quelques généralités autour du marché des USA, du Japon mais surtout la particularité du marché en France.

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9.Posté par karine le 23/02/2008 11:09
Et bien... vraiment très interessant ton sujet. intéressant et à la fois flippant, tout particulièrement pour moi qui a dans la tête depuis quelques temps d'ouvrir une petite boutique spécialisée dans la maquette, les modeller, comics également....
J'en avais assez de ne jamais trouver ce que je voulais, depuis des années, je pensais aussi aux retraités de plus en plus nombreux mais là... je ne sais plus quoi penser.

8.Posté par YOULI le 18/02/2008 19:22
Cool Raoul...

Beau boulot Zenkuro

;)

7.Posté par Zenkuro le 18/02/2008 19:05
hop c'est corrigé ^^

6.Posté par YOULI le 14/02/2008 20:11
Eh bien on va demander à l'ami Zenkuro de corriger cela... L'un des nombreux avantages de publier sur le net n'est-ce pas ?

5.Posté par Kira le 14/02/2008 19:13
nan, c'est jamais passé sur Game one, personnelement j'adorais game one, mais je trouve qu'ils ont perdu toute la qualité depuis un an et demie environs, suppression d'émission et compagnie, et les nouveaux trucs sont bof, mais j'ai jamais vu gundam sur game one ^^

4.Posté par YOULI le 14/02/2008 19:11
Hum...

Faut que je vérifie ça... Mais tu as sans doute raison. Il m'arrive souvent de m'emmèler les pinceaux de toute façon, je connais les gens qui y travaillent mais n'ai jamais reçu ces chaines.
Cela dit Gundam Seed n'est-il pas passé à la fois sur MCM et Game One ?

Concernant les kits de Gundam, comme ej l'expliquais, mais peut être pas de façon assez claire (toutes mes excuses), les boutiques spécialisées ont eut une mauvaise expérience qu'ils ne tenaient pas à renouveller.
Mais je n'ai effectivement pas développé sur les grandes surfaces, quoi qu'un peu avec les chiffres de "mattel"... La vue du marché du jouet qui n'est pas folichone.

3.Posté par Kira le 13/02/2008 19:04
je m'attendais pas à lire un texte fabuleux rapport a la situation, mais je pensais pas que c'était grave a ce point,
pour ma micro experience, les rares magasin de maquettes (3 en tout et pour tout) que j'ai pu "explorer" comme il se doit je n'ai pas le souvenir de kits SF dedans... j'ai vu du gundam en grande surface, mais pas ailleurs...


j'ai vu une seule erreur, gundam seed a été diffusé sur MCM et pas sur game one, mais bon, c'est pas non plus la catastrophe!
merci YOULI pour cet article qui indique la situation actuelle...

2.Posté par MaKoTo le 13/02/2008 00:49
Eh bah !
Les coulisses ne sont pas reluisants...dommage pour notre hobby.
Il semblerait qu'il n'y ait pas grand monde pour le pleurer.
M'étant intéressé à la maquette qu'en pointillé et trop jeune pour savoir si une seule boutique existait dans ma ville, je ne m'étais jusqu'à récemment jamais vraiment rendu compte de ce contexte.
Merci.

1.Posté par YOULI le 12/02/2008 20:47
Surtout ne pas hésiter à poster un commentaire, nous faire profiter de votre propre expérience de ce domaine si particulier, marché niche dans le marché niche, qu'est le maquettisme ! :)

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